¿Cómo se detienen los incendios forestales?

El fuego requiere tres cosas para quemar: oxígeno, combustible y calor. Comúnmente conocido como el "triángulo del fuego", elimine cualquiera de estos tres elementos y el fuego no puede arder. Entonces, ¿cómo se detienen los incendios forestales? En pocas palabras, los bomberos valientes luchan contra estos infiernos mortales privándolos de uno o más de los tres elementos.


Un método tradicional es apagar los incendios existentes con agua y rociar retardadores de fuego. Los bomberos a veces también trabajan en equipos para despejar la vegetación de la tierra alrededor de un incendio para contenerlo y, finalmente, privarlo de combustible.


Además, los bomberos también pueden emplear la quema controlada, creando lo que se llama "contrafuegos" para detener un incendio forestal. Este método común implica combatir el fuego con fuego y funciona mediante un incendio controlado para eliminar la maleza y la basura de un bosque, privando de combustible a un incendio forestal que de otro modo sería peligroso.




Tres sencillos pasos para prevenir incendios forestales

Recuerde, ¡solo usted es responsable de los incendios que usted inicia! Tenga cuidado de iniciar un incendio solo cuando las condiciones permitan que el fuego se queme de manera segura y no olvide apagarlo correctamente. Si causa un incendio forestal, independientemente de que sea un accidente, es posible que se le considere el único responsable del costo de apagar el fuego y de enfrentarse a la cárcel, lo que podría terminar costándole cientos de miles de dólares.


Si está planeando un viaje de campamento con los niños para disfrutar del aire libre, es probable que encienda un fuego para mantenerse caliente (¡y asar malvaviscos, por supuesto!). Haga su parte e infórmese de antemano sobre la prevención de incendios forestales.


Siga estos sencillos pasos para mantener a raya los incendios prevenibles:


Paso # 1: Elija un lugar para acampar sabiamente y observe el clima

Al elegir su sitio para acampar, haga todo lo posible para construir su campamento junto a una fuente de agua que esté protegida del viento. Además, asegúrese de prestar especial atención al clima y las condiciones de sequía. Si es un día particularmente caluroso con muy poca humedad, sería mejor evitar la fogata.


Paso # 2: Construya una fogata segura

A muchas personas les encanta ir de campamento y disfrutar del calor y la luz que emanan de una fogata crepitante, pero su fogata aparentemente inofensiva puede causar incendios forestales rápidamente si no la construye correctamente.



Para armar una fogata correctamente, asegúrese de:

  • Seleccione un lugar plano y abierto que esté lejos de materiales inflamables como matorrales, troncos u hojas en descomposición.

  • Raspe las hojas, la hierba y las agujas hasta el suelo mineral.

  • Corte la madera en trozos cortos y apílela dentro del área despejada antes de encender el fuego.

  • Nunca deje su fuego desatendido.


Paso # 3: Apaga tu fogata hasta que esté fría al tacto

¿Terminaste con tu fogata? ¡Excelente! No lo deje desatendido hasta que esté completamente apagado. Para apagar correctamente un pozo de fuego de leña, deje que la madera se queme por completo. Luego, vierte un balde de agua encima y toma tu práctica pala para remover las cenizas. Vierta más agua sobre la parte superior de la fogata antes de remover las cenizas por última vez.


Repite este proceso hasta que:

  • Las cenizas están frías al tacto.

  • Ya no sale humo de las cenizas.


Estos tres pasos pueden marcar la diferencia entre un incendio forestal totalmente prevenible que consume todo a su paso, lo que lleva a una destrucción masiva y un tiempo maravilloso disfrutando de la madre naturaleza en el bosque.


Si bien nuestros tres consejos enumerados anteriormente definitivamente deberían ayudar a prevenir los incendios forestales, los accidentes ocurren. Si nota que un incendio comienza a descontrolarse, llame inmediatamente a Emergencias. Cuanto antes pueda conseguirle ayuda, mayores serán las posibilidades de que el incendio no se convierta en un problema



Recuerde que los bosques son lugares indudablemente asombrosos que cubren casi un tercio de la hermosa tierra de nuestra Tierra, incluidos más de 700 millones de acres en los EE. UU. Los bosques son hogar de una amplia variedad de animales y plantas, esto los hace extremadamente valiosos. No solo son lugares de encanto y diversión al aire libre, sino que también dependemos de los árboles para obtener combustible, materias primas, medicinas y más. Aún más importante, los árboles y las plantas que viven en el bosque se aseguran de que la temperatura de nuestro planeta sea aceptable y de que todos tengamos suficiente oxígeno para respirar.


“Es fundamental hacer su parte en la prevención de incendios forestales para mantener nuestros bosques sanos, fuertes y prósperos.”

¿Que pueden causar los incendios forestales?

Los incendios forestales pueden destruir millones de acres de tierra a velocidades terriblemente rápidas, envolviendo todo a su paso. Estas llamas salvajes y onduladas tienen la capacidad de viajar hasta 14 millas por hora (17.7 kmh), lo que se convierte en un ritmo de aproximadamente cuatro minutos por milla y puede superar a la vida en cuestión de minutos.


Los incendios forestales, específicamente, son grandes incendios incontrolados que tienen lugar en, lo adivinaste, el bosque. Si bien algunos incendios forestales se inician por causas naturales, como los rayos, la mayoría de los incendios forestales en los EE. UU. Se deben a errores humanos. Esto puede ser un descuido, como no apagar correctamente una fogata o dejar caer un cigarrillo encendido.


Es más, toma un promedio de dos a cuatro años después de un incendio forestal antes de que puedan comenzar los esfuerzos de reforestación. Los árboles jóvenes simplemente no pueden sobrevivir hasta que el suelo haya comenzado a reponerse naturalmente, pueda absorber agua y pueda sustentar una nueva vida. También lleva bastante tiempo movilizar recursos para la reforestación.


¿Cuánto tiempo tarda un bosque quemado en rehabilitarse?

Puede llevar de dos a cuatro años de rehabilitación restaurar un bosque que fue quemado hasta los cimientos debido a un solo segundo de descuido.


¿Cómo se propagan los incendios forestales?

Lo crea o no, hay muchos factores que contribuyen a cómo se propagará un incendio forestal en el bosque y qué tan intenso será el incendio. Estos incluyen el Combustible, Clima y la Topografía.


Combustible:

Los incendios requieren combustible para arder. Ahora, el tipo de combustible afectará la rapidez con la que se propagará el fuego, así como su intensidad. Dicho esto, los bosques tienen muchas plantas en diferentes niveles. Entonces, los combustibles en el bosque también estarán en diferentes niveles.


Combustibles aéreos: Están al menos a un metro del suelo, por lo que los combustibles aéreos pueden ser hojas, musgo, ramas, cortezas y maleza alta.

Combustibles de superficie: están en el suelo. Aquí encontrará troncos, tocones y arbustos, así como hojas caídas, ramas, conos y agujas.

Combustibles terrestres: son cualquier cosa que se queme debajo de los combustibles superficiales. Esto podría ser ramas o raíces podridas.

Los incendios de tierra queman los combustibles de la tierra. Por lo general, estos incendios no tienen demasiada llama: arden sin llama. Los incendios de superficie queman rápidamente los combustibles de la superficie y los incendios de corona queman los combustibles aéreos.

De los tres tipos de incendios forestales, los incendios de copas son los más destructivos, ya que pueden propagarse rápidamente de un árbol a otro, causando una inmensa destrucción en cuestión de minutos.


Clima:

El clima juega un papel muy importante en cómo se propagará un incendio. Es mucho más probable que los incendios forestales se inicien y se propaguen durante las sequías cuando las plantas están secas. Agregue vientos fuertes a la ecuación y tendrá una receta para la destrucción. La temperatura y la humedad también afectarán qué tan bien se propagará un incendio. Los incendios forestales prosperan en temperaturas cálidas y secas.


Topografía:

La topografía es la forma y características del bosque donde arde el fuego. El fuego tiende a moverse mucho más rápido cuesta arriba, por lo que, si el bosque tiene muchas pendientes pronunciadas o es particularmente montañoso, puede esperar que se propague rápidamente.


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