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Guía para Cambiarse a Energía Solar

Actualizado: oct 13


El propósito de esta guía es ayudarlo a contestar las dudas más frecuentes de las personas que están considerando instalar paneles de Energía Solar en sus hogares. El uso de la energía solar ha crecido rápidamente durante la última década ya que miles de personas diariamente eligen instalar paneles solares en sus hogares. Gracias a la popularidad de estos sistemas el costo de la energía solar baja cada año. A continuación, les compartimos algunos recursos que pueden ayudarlo a descubrir cuál es la mejor opción para usted.




Según la SEIA “Hacer el cambio a la energía solar es una decisión importante. Si comprende los conceptos básicos de la energía solar, las opciones que tiene a su disposición y sabe cuáles son las preguntas correctas que debe hacerle a los expertos en energía solar, estará en una buena posición para tomar las decisiones correctas.”

¿Cómo funciona la energía solar?

La tecnología más utilizada para aprovechar la energía del sol y convertirla en electricidad es conocida como energía fotovoltaica o FV. Son los paneles o módulos que probablemente ha visto en los tejados o en los campos. Cuando el sol radia sobre un panel solar los fotones de la luz solar son absorbidos por las células del panel y este crea un campo eléctrico a través de las capas y hace que fluya la electricidad. Los paneles solares son equipos de bajo mantenimiento y de larga vida útil por lo cual el retorno de inversión normalmente suele justificar la inversión inicial.


Antes de comenzar es importante que conozca su situación actual


Sepa cuánta energía eléctrica consume. Debe conocer el consumo de energía eléctrica en su hogar. Su factura del servicio público de electricidad le muestra el consumo medido en kilovatios-hora y el monto que usted paga por este consumo. ¿Tiene pensado hacer algún cambio que afectará su consumo eléctrico, como comprar un vehículo eléctrico, construir algún anexo en su residencia o mejorar la eficiencia energética de su hogar? ¿Su hogar necesita energía eléctrica constantemente, incluso durante un corte de energía? El consumo de energía eléctrica puede variar considerablemente en función de su ubicación geográfica y de la época del año. Hable sobre su consumo con las compañías de energía solar que entreviste para obtener un sistema dimensionado de acuerdo con sus necesidades.


Conozca sus tarifas del servicio eléctrico. Tome en cuenta cómo se calculan sus facturas del servicio eléctrico. ¿Sus tarifas del servicio eléctrico cambian en función de la hora del día? ¿Su servicio público de electricidad le cobra una tarifa fija mensual basado en sus picos de consumo (también conocido como recargo por demanda)? ¿El servicio público le compensará por la energía eléctrica adicional que genere su sistema cuando supere sus necesidades? De ser así, ¿a qué tarifa? Estos factores pueden incidir en la factibilidad económica de cambiarse a la energía solar.


Conozca su estado financiero. Como cualquier otra decisión importante en su hogar, es sensato comprender su estado financiero al momento de adquirir un sistema de energía solar. Si bien la radiación solar es gratuita, comprar o alquilar un sistema de energía solar, o pagar por la energía eléctrica mediante un PPA, no lo es.



¿Mi casa es adecuada para los paneles solares?


Los paneles solares están diseñados para funcionar en todos los climas, pero en algunos casos, los techos pueden no ser adecuados para los sistemas solares debido a su antigüedad o por la cobertura árboles. Si hay árboles cerca de su casa que crean una sombra excesiva en su techo, los paneles de la azotea podrían no ser la opción ideal. El tamaño, la forma y la pendiente de su techo también son factores importantes a considerar. Por lo general, los paneles solares funcionan mejor en techos orientados al sur con una pendiente entre 15 y 40 grados, aunque otros techos también pueden ser adecuados. También debe considerar la antigüedad de su techo y cuánto tiempo tomará hasta que sea necesario reemplazarlo.


¿Puedo instalar yo mismo la energía solar?


En este momento, la mejor manera de instalar energía solar es a través de un profesional calificado que tenga una certificación para hacerlo y trabaje con paneles solares de alta calidad. Recuerde que los paneles solares y sus interconexiones manejan voltajes muy altos los cuales pueden ser peligros. Adicionalmente a esto los paneles generan calor por lo cual deben de ser instalados de manera que no sean un riesgo de incendio para su hogar.


¿Cuánta energía puedo generar con la energía solar?


La cantidad de energía eléctrica generada por cualquier sistema de energía solar depende del tamaño del sistema y la cantidad de radiación solar que recibe el sistema. La cantidad de radiación solar que recibe el sistema depende a su vez de varios factores, entre los que se incluyen la ubicación geográfica, orientación y las sombras proyectadas por chimeneas, árboles o edificios cercanos.

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable desarrolló una herramienta llamada PVWatts para este propósito. Calcula la producción de energía y el costo de la energía de los sistemas fotovoltaicos conectados a la red eléctrica para cualquier dirección del mundo. Permite a los propietarios de viviendas, dueños de pequeños edificios, instaladores y fabricantes desarrollar fácilmente estimaciones del rendimiento de las instalaciones fotovoltaicas potenciales e incluso comparar el costo de la energía solar con las facturas de servicios públicos. Estas herramientas son excelentes para comenzar, pero asegúrese de trabajar con un instalador solar para obtener una estimación personalizada de cuánta energía es probable que genere su sistema de energía solar.



¿Ahorraré dinero con la energía solar?


La cantidad de dinero que puede ahorrar con energía solar depende de la cantidad de electricidad que consume, el tamaño de su sistema de energía solar, si elige comprar o arrendar su sistema y cuánta energía puede generar dada la dirección y superficie de su techo, así como cuánta luz del sol le llega. Sus ahorros también dependen de las tarifas de electricidad establecidas por la empresa de servicios públicos y de cuánto le compensará la empresa por el exceso de energía solar que usted envíe de regreso a la red eléctrica. Consulte la base de datos de tarifas de servicios públicos nacionales para ver las tarifas eléctricas actuales en su área.


En algunas ciudades del país, la energía solar ya tiene un costo competitivo con la electricidad vendida por la empresa de servicios públicos local. El costo de la energía solar ha disminuido todos los años desde 2009, una tendencia que los investigadores esperan que continúe. No solo bajan los precios de los paneles, también lo hacen los costos asociados con la instalación, como los permisos y la inspección, también conocidos como "costos indirectos". Todos los programas de financiación de SETO trabajan actualmente para mejorar la asequibilidad de la energía solar y facilitar que los consumidores elijan la energía solar.


También debe tenerse en cuenta que las mejoras en la eficiencia energética complementan económicamente a la energía solar. Al usar electrodomésticos Energy Star y otros productos en su hogar, necesitará menos energía solar para alimentar su hogar.


¿Cómo puedo encontrar incentivos estatales y exenciones de impuestos que me ayudarán a pasarme a la energía solar?

DSIRE es la fuente de información más completa sobre incentivos y políticas que apoyan la energía renovable en Estados Unidos. Es operado por el N.C. Clean Energy Technology Center (Centro Tecnológico de Energía Limpia de Carolina del Norte) en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y está financiado por el Departamento de Energía de EE. UU. Al ingresar su código postal, DSIRE le brinda una lista completa de incentivos financieros y políticas regulatorias que se aplican a su hogar. Además, un instalador local experimentado debería poder ayudarlo a reclamar cualquier incentivo estatal y local, así como el ITC.


¿Cómo impactará la energía solar en el valor de reventa de mi casa?


La compra de un sistema de energía solar probablemente aumentará el valor de su casa. Un estudio reciente descubrió que los paneles solares se ven como mejoras, como una cocina renovada o un sótano terminado, y los compradores de viviendas en todo el país han estado dispuestos a pagar una prima de aproximadamente $15,000 por una casa con una matriz solar de tamaño promedio. Además, hay evidencia de que las casas con paneles solares se venden más rápido que las que no los tienen. En 2008, se descubrió que los hogares de California con características de eficiencia energética y fotovoltaica se vendían más rápido que los hogares que consumen más energía. Tenga en cuenta que estos estudios se centraron en los paneles solares que pertenecen a los propietarios.


¿La energía solar es segura?


Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos la respuesta es ¡Absolutamente! Todos los paneles solares cumplen con los estándares internacionales de inspección y prueba, y un instalador calificado los instalará para cumplir los códigos locales de construcción, protección contra incendios y electricidad. Además, su sistema de energía solar se someterá a una inspección exhaustiva realizada por un electricista certificado como parte del proceso de instalación.


¿Cuáles son los beneficios ambientales de la energía solar?


El uso de energía solar en lugar de formas convencionales de energía reduce la cantidad de carbono y otros contaminantes que se emiten al medio ambiente. Reducir la cantidad de carbono en nuestra atmósfera se traduce en menos contaminación en aire y agua más limpios.


¿Como se almacena la Energía Solar?


Existe un creciente interés entre los consumidores en combinar la energía solar con el almacenamiento de energía. Actualmente, las baterías son el producto para el almacenamiento de energía más utilizado entre los propietarios de viviendas. Los sistemas de almacenamiento de energía se cargan cuando existe potencia disponible y liberan la energía eléctrica almacenada cuando se necesita.


Es posible que le convenga instalar un sistema de producción y almacenamiento de energía solar como respaldo durante un corte de energía eléctrica, siempre que escoja el tipo de sistema de almacenamiento adecuado. También podría convenirle contar con almacenamiento para controlar la electricidad generada por el sistema de energía solar cuando el mismo esté conectado a un servicio público de energía eléctrica y las tarifas del servicio dependan de la hora del día que aplique cargos fijos en función de los picos de uso durante un período corto en el mes, los cuales son difíciles de controlar sin un sistema de almacenamiento; o que le compense por el exceso de energía eléctrica que genere su sistema de energía solar a tarifas por debajo de las tarifas para el público. Esto puede volverse complicado rápidamente, así que asegúrese de consultar con su experto en energía solar acerca las ventajas y desventajas del sistema de producción y almacenamiento de energía solar en su zona para que pueda tomar la decisión correcta.



Finalmente Antes de Contratar


Antes de Firmar su Contrato de Energía solar asegúrese de cotizar el servicio con varios proveedores y consiga la mejor oferta. Al igual que con cualquier otra compra importante, considere varias propuestas para su proyecto de un sistema de energía solar. Muchos estadounidenses consideran que el mercado es altamente competitivo, con muchas compañías de energía solar compitiendo por su preferencia.


Indague antes de acceder un acuerdo con una compañía de energía solar. Pida informes de instalaciones de sistemas de energía solar en su zona y verifíquelas. Solicite una prueba de licencia para operar y consulte con su condado o estado para asegurarse de que la empresa tenga una buena reputación. Pregunte si son miembros de la Asociación de Industrias de Energía Solar (Solar Energy Industries Association, SEIA), la asociación nacional de comercialización de energía solar que les exige a todos sus miembros cumplir con el Código de Negocios de Energía Solar de la SEIA. Consulte con la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (Better Business Bureau, BBB) de su localidad y otras guías para el usuario. Recuerde que las Garantías de 25 a 30 años de sus paneles solares dependen de que la empresa que los fabrica o instala sigan operando durante ese tiempo, en caso de que ellos cierren sus operaciones podría invalidar su garantía. Por eso siempre recomendamos empresas bien establecidas para este tipo de servicios.



Fuentes:

Conocimiento Adquirido

US Department of Energy

SEIA - Solar Energy Industries Association

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