Nos guste o no, todos somos "preparadores del fin del mundo" hasta cierto punto

¿Cuántas latas de frijoles hacen una reserva y cuándo un sótano se convierte en un búnker?


Les comparto este articulo publicado originalmente en la revista en ingles Bigthink. Los preparadores del fin del mundo son aquellos que se preparan, y tal vez incluso esperan, para escenarios apocalípticos. Pero pocos hogares solo viven con un rollo de papel higiénico, y compramos alimentos más que suficientes para hoy, solos. Entonces, ¿dónde está la distinción entre la prudencia y la obsesión delirante?





La mayoría de la gente juzga a los “preparadores del fin del mundo”. Considere esto: entra en la casa de alguien y ve latas de frijoles de pared a pared, un enorme búnker subterráneo y un arsenal lo suficientemente grande como para invadir una pequeña nación. Probablemente haría un descanso para la salida.


La "preparación" es el fenómeno en el que las personas se preparan, y posiblemente incluso esperan, para el fin del mundo. Son los sobrevivientes fuera de la red que llevan el acaparamiento al siguiente nivel. Y, en una era de pandemias globales y estados nucleares parias, apuesto a que al menos algunos de tus amigos se han dado el gusto de prepararse un poco.


El hecho es que todos somos preparadores hasta cierto punto. Pocos hogares viven solo con un rollo de papel higiénico, por ejemplo, y compramos alimentos más que suficientes para hoy, solos. Planificamos y preparamos. Nos aprovisionamos de medicinas “por si” nos enfermamos. Ahorramos dinero “para un día lluvioso” y no tiramos la ropa “en caso de que la necesite más tarde”. Todo lo cual es preparación normal y racional. Entonces, en lugar de ser una situación cualquiera, la preparación es mucho más una escala.


La pregunta, entonces, es ¿cuándo la prudencia sana y sensata se convierte en “preparación”? ¿Cuántas latas de frijoles forman una reserva y cuándo un sótano se convierte en un búnker?


Un asunto de minorías


Después de cualquier pandemia global, generalmente hay un pico en la preparación. En los meses posteriores al brote de SARS en 2003, por ejemplo, la gran mayoría de los hogares en Hong Kong comenzaron a acumular alimentos, medicamentos y "necesidades de los niños pequeños". En el Reino Unido, después de la llamada epidemia de gripe porcina, una quinta parte de la población afirmó estar preparándose.


A pesar de estos focos de pánico, la preparación sigue siendo algo bastante localizado. Aquellos que se preparan a menudo tienen mucha ansiedad, depresión y desconfianza en los demás. En 2019, Fetterman et al. mostró que la preparación se correlaciona con "paranoia, cinismo y mentalidad de conspiración". Es algo también muy influenciado por tus círculos sociales. Entonces, si tu tío sigue diciéndote en voz alta que la preparación es importante, que el final está cerca, y sigue comprándote cuatro galones de agua cada Navidad, entonces eso se abre paso en tu psique, eventualmente.


La preparación es un pasatiempo minoritario para una minoría de la población, que también es probable que tenga problemas de salud mental subyacentes.

La preparación se generaliza


Todo eso cambió con el COVID. Como notó un estudio de 2021 , hubo un aumento mucho más generalizado y generalizado en "comportamientos de preparación como el almacenamiento". Esto probablemente se deba al hecho de que las predicciones del fin del mundo y el pánico generalizado eran más comunes. La mayoría de nosotros estábamos encerrados en nuestras casas, refugiándonos y digiriendo una narrativa de noticias que no estaría fuera de lugar en una película distópica.


Hay, y siempre ha habido, un elemento social en esto. Como Smith et al. mencionar, "El almacenamiento fue mediado por el aprendizaje social (presenciar a otras personas comprando pánico)". Entonces, cuando ve a la gente comprando todo el papel higiénico de una tienda de comestibles, siente que también debería comprar "solo unos pocos paquetes más". Cuando lee en las noticias que hay escasez de fórmula para bebés, se asegura de estar cubierto por si acaso. Si un político dice que habrá un retraso en las entregas de gasolina, llene todos los contenedores de repuesto que tenga.


Y, cuando nos reímos de los "compradores de pánico" en el bar o durante la cena, fallamos por completo en apreciar la ironía del asunto: nosotros somos el problema.


No soy un prepper... ¿o sí?


Entonces, ¿cuándo la preparación se convierte en un “problema”? ¿Cuándo se vuelve un poco extraño comprar algunas cosas de repuesto? ¿Cuándo deberían tus amigos preocuparse por ti?


Afortunadamente, un estudio de 2018 desarrolló una prueba para examinar precisamente eso. Se llama Cuestionario de comportamiento de supervivencia (SBQ) y "fue diseñado a partir de la limitada literatura académica sobre estrategias de supervivencia y, en general, en varios manuales de supervivencia". Su objetivo es mezclar la preparación común, o al menos socialmente aceptada, lo que llamaríamos “prudencia”, con las que se encuentran en los manuales de preparación más avanzados.


Así es como funciona: para cada una de las siguientes ocho afirmaciones, otorga una puntuación de 1 (totalmente en desacuerdo) a 5 (totalmente de acuerdo) y suma los números.


  1. He almacenado alimentos y agua para sobrevivir a un posible desastre importante.

  2. He almacenado armas para sobrevivir a un posible desastre mayor.

  3. He almacenado equipos y materiales para sobrevivir a un posible desastre mayor.

  4. Pienso regularmente en mi mente formas de sobrevivir a un posible desastre importante.

  5. He pensado en quién estaría en mi grupo de supervivencia.

  6. Sé dónde podría obtener más suministros para sobrevivir a un posible desastre importante.

  7. Tengo un plan que podría poner en marcha para sobrevivir a un posible desastre importante.

  8. He asistido a cursos de supervivencia para ayudarme a superar un posible desastre mayor.


¿Cómo lo hice?


Bueno, lo primero que hay que decir es que es mucho más común hablar o planear algo (afirmaciones 4, 5, 7 y 8) que hacerlo. Es más, algunas de estas declaraciones son claramente más aceptables socialmente que otras: 1 y 3 son bastante normales, pero 2 y 8 pueden sorprender a algunos. En cuanto a 5… bueno, si no has tenido esa conversación con tus amigos al menos una vez, no sé qué estás haciendo con tu tiempo.


Entonces, ¿cuál es el número "Tengo un problema"? Resulta que la puntuación media de los participantes fue de 19 puntos. Entonces, si obtiene un puntaje menor que eso, está menos "preparado" que el promedio. Si obtiene un puntaje sustancialmente mayor que eso, entonces, al menos, eso lo coloca como un valor atípico. En el peor de los casos, tal vez necesite hacerse algunas preguntas.


Por supuesto, esto no es una ciencia exacta, y el estudio de Jackson reconoce la correlación entre aquellos que obtienen una puntuación alta y aquellos con otras condiciones de salud, como ansiedad, paranoia o depresión. Tal vez la preparación, como todas esas, debería verse como un problema solo en grado, en lugar de tipo.

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